Tendências do Google revelam um declínio “sem precedentes” nas pesquisas por imagens clínicas

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Uma análise das tendências de pesquisas do Google revelou um declínio “sem precedentes” no interesse por imagens clínicas em meio à pandemia de COVID-19.

Em todas as modalidades, o “volume relativo de pesquisa” caiu desde 1º de março, quando a crise se instalou, de acordo com a pesquisa.

Comparando os dois meses anteriores a essa data, os especialistas da norte-americana Johns Hopkins observaram uma queda de 51% nas pesquisas por “mamografia”. Enquanto isso, as consultas de “tomografia computadorizada” e “imagem por ressonância magnética” caíram 19% e 38%, respectivamente.

Os resultados sublinham a necessidade de uma ação direcionada à medida que os provedores de radiologia lidam com esta última onda de COVID-19, explicaram os especialistas em Clinical Imaging.

“[A] diminuição do interesse público junto com atrasos e adiamentos de diagnóstico por imagem provavelmente resultará em uma alta demanda por serviços de saúde nos próximos meses”, escreveram o autor Siegfried Adelhoefer, da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, e equipe.

“Para responder a este desafio, medidas como algoritmos de estratificação de risco devem ser desenvolvidas para alocar recursos e evitar o risco de sobrecarregar o sistema de saúde.”

Resultados e consequências

Para sua análise, Adelhoefer et al. utilizou o banco de dados do Google Trends disponível ao público, identificando os termos de pesquisa de radiologia mais comumente usados entre 2016 e 2020.

Junto com as modalidades mencionadas, o raio-x e o ultrassom também tiveram quedas de pesquisa de quase 17% e 20%, respectivamente, durante o mesmo período.

As tendências de pesquisa se recuperaram, no entanto, nos três meses seguintes nesses termos, com a mamografia subindo quase 54%.

Olhando especificamente para diferentes regiões anatômicas para TC, Adelhoefer e colegas observaram que as pesquisas de imagens do tórax aumentaram, provavelmente por causa do uso da modalidade para controlar e diagnosticar a doença. Mas outros tipos de exames para a cabeça, abdômen e angiotomografia diminuíram.

Os autores do estudo destacaram as possíveis implicações de longo prazo dessas tendências, incluindo condições de saúde não diagnosticadas e períodos de espera mais longos para exames.

“Esses cenários enfatizam a necessidade [de] estratégias para acomodar um pico potencial de pacientes que procuram exames de imagem nos próximos meses”, escreveram os autores.

“Nossa análise tem implicações futuras, pois estratégias claras para o uso mais eficaz dos recursos de saúde nos próximos meses ainda não estão bem desenvolvidas”, acrescentaram posteriormente.

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