TC durante a pandemia: impactos e realidade do setor nos EUA

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Centros de imagem e departamentos de radiologia norte-americanos relatam a realidade do setor de Tomografias Computadorizadas em 2020.

Estima-se que 73 milhões de procedimentos de TC foram realizados em 2020 em scanners de TC fixos usados por departamentos de radiologia/imagem em hospitais dos EUA, seus locais ambulatoriais associados e centros de imagem independentes, de acordo com o relatório 2020 CT Market Outlook Report da IMV Medical Information Division.

Em comparação com os 91,4 milhões relatados pelo IMV em 2019, o total de procedimentos de TC diminuiu 20%, provavelmente devido ao COVID-19.

A pesquisa do IMV foi realizada entre agosto e setembro de 2020, e os entrevistados foram questionados sobre quantos exames de pacientes foram realizados em janeiro e abril de 2020.

Com base em suas respostas, o volume estimado de exames mensais de pacientes em todo o país em janeiro de 2020 foi de quase 6,9 milhões, mas diminuiu cerca de 40% em abril de 2020 para 4,2 milhões.

Os entrevistados também foram solicitados a estimar seus procedimentos de TC previstos para o final do ano de 2020, o que resultou na estimativa do IMV para o final do ano de 2020 de 73 milhões.

Em uma base mensal, essa média é de cerca de 6,1 milhões, o que é 45% maior do que a estimativa de abril de 4,2 milhões, mas ainda é menor do que a estimativa mensal “pré-COVID” de janeiro de 2020 de 6,9 milhões.

Principais diferenças

Os entrevistados foram questionados sobre sua perspectiva sobre quais mudanças afetaram seus departamentos devido à atual pandemia e clima econômico da pandemia.

Duas das principais mudanças que afetam as operações de TC devido a COVID-19 são “cancelamentos ambulatoriais de TC ou não comparecimento devido ao medo de exposição a COVID” e “declínios no volume de TC devido à redução nos procedimentos eletivos relacionados”, com mais de 70% dos entrevistados indicando esses fatores.

De fato, os procedimentos de TC realizados em pacientes ambulatoriais tiveram um impacto maior em 2020 do que os procedimentos de emergência ou internação. No geral, a proporção de procedimentos de TC ambulatoriais caiu de 44% em 2019 para 34% do total, enquanto os pacientes de emergência aumentaram de 39% para 45% e os procedimentos de TC realizados em pacientes internados aumentaram de 17% para 21% do total.

Curiosamente, estima-se que 13% dos procedimentos de TC de 2020 tenham sido realizados com o propósito de avaliar pacientes para (ou com) COVID-19, com um número maior de 17% dos pacientes de TC internados e pacientes de TC de emergência sendo avaliados para COVID-19, em comparação com 6% dos pacientes ambulatoriais com TC.

Impactos da pandemia

Os entrevistados do CT foram questionados sobre quais ações seus departamentos já realizaram para lidar com a crise da COVID-19 em curso e se preparar para o futuro.

As duas principais ações realizadas até o momento foram “fortalecer as rotinas de desinfecção para limpeza de tomógrafos e as salas em que o equipamento de TC é usado” e “modificar os protocolos/layouts da sala de espera para facilitar o distanciamento social dos pacientes de TC” com cerca de 90% dos sites assim indicando.

Um grande impacto das rotinas de desinfecção em seu fluxo de trabalho de TC, que os entrevistados comentaram, é a necessidade de aumentar o tempo de desligamento após a varredura dos pacientes COVID-19, o que reduziu sua eficiência operacional e receita.

– “Ter que desligar nossa única máquina de CT após escanear pacientes potenciais de COVID, deixando a Emergência sem recursos de CT.”

– “Temos apenas um tomógrafo, então quando temos que escanear pacientes de COVID, temos que fechar a sala por pelo menos uma hora para uma limpeza terminal.”

– “Depois de realizar um exame em um paciente COVID positivo, somos obrigados a fechar a sala por no mínimo uma hora para uma limpeza do terminal. Isso tem um impacto muito negativo em nosso fluxo de trabalho, especialmente com casos emergentes.”

– “Após cada paciente COVID-19, o tomógrafo é considerado inativo por 1,5-3 horas para que toda a suíte possa ser limpa e desinfetada antes do próximo paciente. Isso resulta em desvio durante este período para pacientes com trauma/AVC ”.

Como resultado da pandemia, departamentos de CT em todo o país enfrentam problemas que afetam sua equipe de CT, com um terço dos entrevistados dizendo que a pandemia causou um congelamento de contratações para sua equipe de CT, dispensas ou equipe interna tirando licença médica devido a doença real por medo de contrair COVID.

Um quarto dos locais reduziu seu horário de funcionamento ou dias abertos em locais de CT em algum momento durante 2020 devido à pandemia.

Futuro

No futuro, o moral da equipe é uma preocupação fundamental para os administradores de departamento devido a essas questões operacionais e ao estresse associado às incertezas do dia a dia.

Mais de 90% dos entrevistados indicaram que mesmo que a “recuperação pós-COVID” tenha ocorrido, “melhorar a satisfação e o moral da equipe” será uma prioridade do departamento, perdendo apenas para “melhorar a satisfação do paciente com sua experiência de TC”.

Em relação aos planos futuros de aquisição de tomógrafos nos próximos três anos, os entrevistados foram questionados sobre o impacto que a pandemia pode ter causado em seus planos de compra.

Devido à pandemia, um quinto dos entrevistados relatou “diminuição do financiamento para a compra de novos tomógrafos” ou estão experimentando “reduções no orçamento operacional para acessórios e consumíveis de tomografia computadorizada”.

Embora o COVID-19 possa estar retardando a compra de equipamentos de TC, o “contato pessoal” ainda é o método mais preferido, em oposição às alternativas on-line virtuais para avaliar equipamentos de TC, seja em outras instalações de saúde ou no local do fabricante.

Enquanto os entrevistados ainda tendem ao contato pessoal para apresentações de representantes de vendas, com 45% dando preferência ao contato pessoal, um terço prefere alternativas virtuais online, dependendo da fase de seu processo de compra.

Em relação às conferências/convenções profissionais, uma proporção quase igual dos entrevistados prefere as alternativas presenciais (38%) em comparação com as virtuais (35%).

– “Achamos que a visita ao local para ver os equipamentos em ação e para conversar com os usuários é vital na compra de equipamentos de imagem.”

– “Ver o equipamento pessoalmente torna mais fácil visualizar possíveis preocupações com o layout da sala. Poder tocar no equipamento e conversar com pessoas que já o estão usando também é útil.”

– “As apresentações virtuais têm sido úteis. Infelizmente, eles não têm sido tão úteis quanto visitas no local ou visitas aos centros de treinamento dos fornecedores. ”

– “As reuniões e apresentações virtuais têm um lugar, mas as visitas às instalações de outras unidades de saúde são obrigatórias.”

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