Os impactos dos wearables nos sistemas de saúde

Smartwatch futuristic technology woman using virtual screen

Os wearables ou “dispositivos vestíveis” são destaques no mercado e estão transformando os cuidados com a saúde.

Quando Tim Cook subiu ao palco em um evento de setembro de 2014 para anunciar o tão esperado Apple Watch, há muito tempo ele o descreveu como um “dispositivo abrangente de saúde e condicionamento físico”.

O anúncio estabeleceu a base para o que a empresa pensava que smartwatches e dispositivos vestíveis seriam – não apenas para diversão, não apenas para notificações, mas para sua saúde.

Desde então, os recursos presentes nos wearables começaram a se encaixar mais de perto na estrutura estabelecida por Cook em 2014.

Agora, as pessoas usam esses dispositivos para monitorar sua saúde – monitorando sua frequência cardíaca, seus passos e seu sono. E aos poucos, mais e mais deles começaram a levar essas informações para as consultas médicas.
A permeação pela saúde é particularmente perceptível em três áreas: cardiologia, medicina do sono e medicina esportiva.

Smartwatches fabricados pela Apple, Fitbit, Withings, Samsung e outras empresas têm recursos específicos para cada uma dessas áreas e, na última década, os dispositivos tornaram-se impossíveis de serem ignorados pelos médicos.

Cardiologia

A partir de 2018, com autorização da FDA, o Apple Watch se tornou oficialmente um dispositivo médico e tinha permissão para dizer às pessoas que elas poderiam ter um problema médico.

O aplicativo foi um grande passo para a Apple e um grande passo para smartwatches em geral – logo depois, Fitbit, Withings e Samsung adicionaram programas para detectar ritmos cardíacos irregulares.

No início, porém, muitos médicos hesitaram em adotar a tecnologia. Eles disseram ao The Verge que temiam que pudesse haver leituras de falsos positivos que poderiam levar as pessoas a procurar cuidados médicos desnecessários, sobrecarregando o sistema.

Já há cinco ou seis anos, os cardiologistas começaram a ver um grupo de pacientes trazendo dados de frequência cardíaca de smartwatches. Mas, alguns meses depois que o FDA liberou o aplicativo do Apple Watch em 2018, as coisas mudaram.

“As pessoas estavam assistindo a anúncios e ouvindo Tim Cook dizer que é um dispositivo que salva vidas. Então, começamos a receber muito mais desses pacientes ”, disse Mohamed Elshazly, eletrofisiologista cardíaco da Cleveland Clinic. “Definitivamente, vimos um aumento nos últimos dois a três anos.”

Elshazly se lembra da primeira vez que falou com um paciente sobre o Apple Watch. Cerca de quatro anos atrás, um homem na casa dos 60 anos – um corredor ativo – veio vê-lo depois de ter palpitações cardíacas ocasionais durante um ano.

Quando o Apple Watch detecta um ritmo cardíaco anormal, ele solicita que o usuário use o dedo indicador para fazer uma leitura de EKG no relógio. O paciente havia seguido essas orientações durante uma das palpitações.
Elshazly pediu para ver o telefone do paciente, abriu o aplicativo de saúde e olhou a leitura. “Era fibrilação atrial”, diz ele. “Então eu pude dizer ao paciente, nós temos um diagnóstico.”

Quatro anos depois, os wearables são uma parte regular das visitas dos pacientes. Às vezes, os pacientes chegam ao consultório com leituras de seus dispositivos que desejam mostrar ao médico. Outras visitas são mais como o primeiro encontro de Elshazly com um Apple Watch – ele vê um wearable em seu pulso e pergunta sobre ele.

De muitas maneiras, eles têm sido úteis para os cardiologistas e seus pacientes. Antes, poderia ser um desafio diagnosticar pessoas com problemas cardíacos que causam ritmos cardíacos anormais, como fibrilação atrial.

As condições não significam que o coração de alguém está tendo problemas o tempo todo – pode palpitar ou parecer estranho por um momento antes de voltar ao normal. Os médicos mandavam um paciente para casa por uma semana ou mais com um monitor cardíaco para tentar detectar um dos incidentes.

Mas se uma vibração não acontecesse naquela janela, eles às vezes recorriam à implantação cirúrgica de um dispositivo no peito do paciente para monitorar o ritmo cardíaco.

A maioria dos médicos ainda não recomendaria ativamente que um paciente cardíaco saísse e comprasse um wearable como parte de seu tratamento, diz Elshazly. Mas, se alguém já possui um dispositivo, os médicos devem aproveitar os dados que oferecem, diz ele.

Mas há desvantagens no influxo de dados vestíveis. As primeiras preocupações sobre falsos positivos provaram ser válidas. Estima-se que cerca de um terço dos pacientes que chegam preocupados com uma notificação do Apple Watch apresentam uma leitura falsa positiva.

Os médicos também podem se esforçar para controlar o volume absoluto da frequência cardíaca e as informações do ritmo cardíaco que os dispositivos vestíveis podem coletar. Ainda não é alto o suficiente para ser totalmente opressor, mas é o suficiente para que os cardiologistas saibam que precisam começar a descobrir como classificá-lo e gerenciá-lo.

Fitness e esportes

Liz Joy sabe que cada vez mais pessoas estão usando smartwatches e outros dispositivos vestíveis como parte de suas rotinas de saúde e fitness – rastreando etapas, monitorando sua frequência cardíaca e registrando corridas.

Mas eles não costumam mencioná-los nas consultas, diz Joy, especialista em medicina esportiva e diretora médica sênior de bem-estar e nutrição da Intermountain Healthcare, em Utah, EUA.

As informações de condicionamento físico e adjacentes ao condicionamento físico, como a contagem de passos, foram alguns dos primeiros dados de vestimentas disponíveis. Mas muitas vezes acabava ficando fora de contexto.

Em algumas situações, porém, o uso generalizado de dispositivos vestíveis como rastreadores de fitness pode ser perigoso. Como em casos de pacientes com transtornos alimentares ou comportamentos obsessivo-compulsivos.

Dusty Marie Narducci, especialista em medicina esportiva e distúrbios alimentares da University of South Florida, desencoraja rastreadores para esses pacientes. “Falamos sobre como evitar o rastreamento, porque não é saudável para eles. Queremos que eles sejam mais atentos e tentem atividades diferentes – como, digamos, andar de caiaque – em vez de rastrear ativamente sua corrida ”, diz ela.

Medicina do sono

Quando os pacientes começaram a aparecer no escritório de Seema Khosla, diretora médica do Centro de Sono de Dakota do Norte, há cerca de 10 anos com dispositivos digitais rastreando seu sono, ela não tinha certeza do que fazer com isso.

“Essa foi a razão pela qual eles marcaram a consulta, porque o rastreador disse que algo não estava certo”, relata.
O problema com as informações oferecidas pelos dispositivos de rastreamento do sono é que é difícil para a maioria das pessoas saber o que fazer com elas.

E, embora os recursos de rastreamento do sono em wearables tenham melhorado ao longo dos anos, eles ainda não são precisos o suficiente para confiar inteiramente. Eles são muito bons em descobrir quando as pessoas estão realmente dormindo durante a noite, mas não são tão bons em sinalizar quando alguém está acordado.

Os vários gráficos que mostram quando alguém está em sono profundo também tendem a ser imprecisos.
As pessoas que usam os aparelhos parecem estar começando a entender suas limitações, diz a especialista. Depois de um aumento no número de pacientes trazendo dados, foi possível notar uma queda. “Acho que as pessoas estão mais conscientes de que isso é mais entretenimento do que dados.”

Leia a matéria na íntegra no The Verge.

Novidades no seu e-mail

Fields marked with an * are required

Mais posts do blog

ver todos