Norte-americana processa provedores de saúde por não conseguir acesso à registros do marido

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De acordo com o advogado da mulher, o hospital a encaminhou ao setor de vendas quando ela solicitou cópias eletrônicas dos registros do paciente do marido falecido.

Sherry Russell, uma mulher que mora em Woodstock, Nova York, entrou com uma ação contra o Hospital HealthAlliance e o fornecedor de gerenciamento de informações Ciox Health por supostamente se recusar a divulgar os registros eletrônicos de saúde de seu falecido marido em um formato não-papel.

O advogado de Russel, afirma que o campus da Broadway do HealthAlliance Hospital (anteriormente conhecido como Kingston Hospital) a encaminhou repetidamente para Ciox para os registros, que, por sua vez, supostamente afirmou que ela teria de pagar 75 centavos de dólar por página impressa.

“A cobrança máxima por registros médicos eletrônicos sob a lei federal [estadunidense] é de US $ 6,50”, disse o advogado de Russell, John Fisher, em entrevista ao Healthcare IT News. “Mas se eles cobrarem pela cópia em papel dos registros, podem custar milhares de dólares.”

De acordo com uma orientação de 2016 do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, as entidades cobertas pela HIPAA e associados comerciais devem cobrar US $ 6,50 para atender a uma solicitação de registro ou calcular as taxas com base no custo de mão de obra para fazê-lo.

No início deste ano, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos elevou o limite das taxas quando se trata de organizações que cobram de terceiros, como escritórios de advocacia, ao liberar cópias de registros eletrônicos.

O limite máximo para os pacientes, no entanto, permanece em vigor.

Fisher diz que o suposto tratamento de Russell é uma violação da Lei HITECH, que – entre outras disposições – exige que as entidades cobertas pela HIPAA forneçam aos pacientes uma cópia eletrônica de seus registros.

De acordo com Fisher, após a morte do marido de Russell, Charlie, em outubro de 2019, ela solicitou seus registros eletrônicos de saúde a fim de entrar com um processo separado por negligência médica contra o hospital.

Sem os registros, segundo Fisher, Russell não consegue identificar o médico envolvido nos cuidados de seu marido.
A Ciox disse que não poderia comentar sobre litígios pendentes; a Westchester Medical Health Network, da qual a HealthAlliance faz parte, disse não comentar sobre litígios em andamento.

Entenda o caso

De acordo com Fisher, em março de 2017, Charlie Russell fez uma radiografia de tórax como parte de um procedimento de rotina.

O raio-X mostrou uma massa em seu pulmão, mas, como Fisher disse ao Healthcare IT News, nem Russell nem sua esposa foram informados disso.

Em março seguinte, disse Fisher, Russell fez outra radiografia de tórax. Desta vez, os médicos encontraram uma massa de seis centímetros em seu pulmão. Outras imagens mostraram câncer no cérebro e no fígado.

Sherry Russell acredita que o câncer de seu marido poderia ter sido tratado mais cedo, se a massa tivesse sido identificada e comunicada em 2017. O prazo para processar é 14 de setembro, disse Fisher, mas Russell está contando com os registros eletrônicos de saúde para seu caso.

Fisher disse que tem outros clientes com experiências semelhantes na HealthAlliance com relação a seus registros, e que os clientes cujos casos se qualificam poderiam ingressar na ação coletiva de Russell iniciada na semana passada.

“Sabemos em primeira mão que há outros” que tiveram problemas para obter seus registros eletrônicos de saúde, disse Fisher.

Tendência

A regra de acesso ao direito de privacidade da HIPAA garante o acesso do paciente a cópias físicas ou digitais dos registros de saúde – e os sistemas de saúde que não estiverem em conformidade podem enfrentar multas pesadas.

Em 2019, o Bayfront Health St. Petersburg teve que pagar ao HHS Office of Civil Rights $ 85.000 e prometer remediação depois de não dar a uma mulher grávida o acesso oportuno a seus registros médicos.

Enquanto isso, Ciox tem estado no centro de uma série de ações judiciais relacionadas aos custos de registros eletrônicos de saúde.

Em 2018, a empresa processou a HHS sobre a taxa fixa de US $ 6,50 que Fisher invocou, dizendo que “não tem nenhuma relação racional com os custos reais associados ao processamento de tais solicitações”.

O HHS, por sua vez, disse que não poderia realmente impor essa taxa fixa contra o Ciox, porque o Ciox é um parceiro comercial, não uma entidade coberta.

Esse processo acabou levando a agência a suspender o limite das taxas para solicitações de registros de organizações terceirizadas.

E no ano passado, a Ciox Health e a Aurora Health, sediada em Wisconsin, pagaram US $ 35,4 milhões para encerrar uma ação coletiva que acusava as empresas de cobrar caro demais por solicitações de registros.

Estudos demonstraram que outros hospitais não cumprem a recomendação de US $ 6,50 pelo HHS, com um deles cobrando mais de US $ 500 por um registro de 200 páginas.

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