Como a COVID-19 deve impactar na Telerradiologia a longo prazo

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A pandemia de coronavírus criou uma agitação sem precedentes e desafios nos sistemas de saúde, economias e sociedade. Nos hospitais, novas formas de trabalhar tiveram que surgir e prometem continuar a evoluir.

O distanciamento social levou a consultas virtuais e a telerradiologia encontrou uma dimensão adicional, com seu sucesso, praticidade e eficácia com probabilidade de ver um uso futuro mais difundido. O Healthcare-in-Euroupe.com conversou com radiologistas de renome sobre a relevância da telerradiologia durante a epidemia e o que o futuro reserva.

As evidências coletadas durante a pandemia por uma equipe da Universidade do Tennessee, EUA, mostraram claramente padrões de mudança no uso da telerradiologia. O Dr. Mohammed Quraishi, Professor Assistente de Radiologia, Chefe da Seção de Imagens Corporais e Diretor de Informática do Centro Médico da Universidade do Tennessee, acredita que o termo “telerradiologia” precisa ser desambiguação.

“Freqüentemente, isso traz à mente um radiologista muito distante geograficamente, talvez em um país diferente, lendo para vários hospitais com relacionamento limitado com qualquer hospital específico”, disse ele. “Eu chamaria isso de’ telerradiologia externa ‘, porque o radiologista é externo ao grupo local. É importante diferenciar isso de ‘telerradiologia interna’, onde um radiologista, empregado pela clínica, lê remotamente.”

Nos EUA, as práticas durante a pandemia aumentaram a telerradiologia interna e diminuíram significativamente a telerradiologia externa. “A razão parece dupla”, supôs Quraishi. “Em primeiro lugar, remover radiologistas do hospital faz sentido ao tentar mitigar o risco de contrair SARS-CoV-2 e, em segundo lugar, o aumento da telerradiologia interna – em oposição à telerradiologia externa – foi quase certamente devido à redução drástica no volume de casos.”

Embora, tradicionalmente, a telerradiologia interna e externa tenham sido usadas para plantões e turnos noturnos para casos de radiologia de emergência, turnos diurnos durante a pandemia foram transferidos para telerradiologia interna – trazendo a leitura fora do local para a dobra diária para ajudar a diminuir a exposição do radiologista a infecção potencial por SARS-CoV-2 e permitindo que os radiologistas trabalhem em casa. O aumento do uso da telerradiologia interna foi observado em todos os EUA.

Para avaliar a mudança no uso da telerradiologia, o grupo consultou 290 locais, representando um corte transversal geograficamente diverso de instituições. Eles descobriram um salto geral na proporção de sites que instalam estações de trabalho em casa (65,2%) e mudam os turnos diurnos normais para telerradiologia interna (73,6%). Cerca de 56% dos entrevistados disseram que viram benefícios suficientes com a experiência para planejarem continuar fluxos de trabalho semelhantes após o COVID.

Especificamente, 64,8% relataram diminuição dos níveis de estresse e 96% encontraram melhora ou nenhuma mudança nos tempos de resposta, uma posição que Quraishi ecoou em sua experiência pessoal.

“Achei a telerradiologia interna menos estressante, com um aumento geral na produtividade”, disse ele. “Os radiologistas também relataram menos interrupções em casa, permitindo que se concentrassem na interpretação dos estudos.”

Ele acredita que a pandemia mudará a ênfase no uso da telerradiologia, com práticas reavaliando a telerradiologia com novos modelos de negócios, serviços e fluxos de trabalho, como leituras de segunda opinião ou mesmo práticas de envio de estudos para interpretações de subespecialidades.

Telerradiologia para combater problemas de burnout

Dadas as evidências crescentes de esgotamento do radiologista e as demandas por melhor equilíbrio trabalho / vida pessoal, a telerradiologia pode oferecer uma solução.

“De acordo com nossa pesquisa, a maioria dos grupos planeja incorporar a telerradiologia interna ao fluxo de trabalho pós-pandemia. Prevejo que a telerradiologia interna aumentará em todo o país e, à medida que os grupos se sentirem confortáveis com isso, provavelmente haverá um transbordamento para a telerradiologia externa.”

O ex-consultor do NHS, Dr. Stephen Davies, agora Diretor Médico do Medica Group, uma empresa que fornece serviços de telerradiologia para o NHS, disse: “Trabalhar em casa usando a telerradiologia permitiu que as equipes de radiologia trabalhassem ‘no hospital’ e fora do hospital em rotação e aumento oportunidade de distanciamento social.”

A telerradiologia tem sido usada em todo o escopo de diagnóstico por imagem, desde relatórios de emergência – acidente vascular cerebral e radiografias de tórax COVID – até imagens eletivas, e geograficamente tem sido ‘sem limites e é generalizado’.

Telerradiologia – um crescimento de longo prazo

“A telerradiologia tem uma trajetória de crescimento de longo prazo e isso vai continuar”, previu Davies.

Ele acredita que a telerradiologia pós-crise se tornará uma parte maior da rotina de trabalho diária, com os serviços de radiologia encontrando um novo equilíbrio entre a radiologia presencial “interna” e o trabalho doméstico telerradiologia protegido e ininterrupto.

No entanto, Davies notou uma queda nos volumes de todos os serviços de telerradiologia durante a crise, principalmente devido a uma queda no trabalho eletivo e casos de emergência durante o bloqueio, embora, à medida que as restrições diminuem, os serviços de imagem eletivos estejam aumentando.

Ainda assim, na última década, o Dr. Davies disse que a telerradiologia tem crescido e faz parte da prestação de serviços para mais de 90% do NHS, com a tecnologia de entrega se tornando cada vez mais sofisticada.

“Os usuários mais experientes de telerradiologia integraram o fornecimento em seu serviço de uma maneira contínua. Espero que essa tendência continue e aumente ‘, acrescentou.

As principais lições foram aprendidas no uso da telerradiologia durante a epidemia, principalmente do NHS, em vez de empresas de telerradiologia – particularmente ‘a telerradiologia bem-sucedida que replica a radiologia do escritório do NHS requer mais do que a simples implantação de uma estação de trabalho em banda larga doméstica simples.

“A telerradiologia”, prevê ele, “continuará a se tornar mais sofisticada, com entrega operacional cada vez mais avançada e revisão de imagem, ambas apoiadas por inteligência artificial. Sua penetração aumentará no fornecimento de relatórios de radiologia, tanto de trabalho eletivo como de emergência, e também usará sua plataforma e experiência operacional para fornecer telepatologia digital emergente.”

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